jueves, 31 de julio de 2008

Curiosidades del mundo antiguo: De ridiculis, libros de chistes en la antigüedad


Tan antiguos como el hombre, el humor y la risa, compañeros inseparables, son alimento indispensable para la mente. Desde tiempos inmemoriales el ser humano ha buscado la forma de burlarse de todo, incluido de si mismo y de todo lo establecido: rebeldía y un poco de locura, chanza y contagiosa risa. Los griegos y los romanos no iban a ser menos, conocidos por su elocuencia, pero también por su locuacidad. Pero entre todos ellos algunos pueblos destacaban por su socarronería y jocosidad, como los sicilianos, rodios y atenienses.

Desde tiempos de la Grecia de Perícles y hasta época bizantina circulaban por el Mediterráneo multitud de libros que recogían chistes, chanzas y dichos populares. Los romanos los llamaban De ridiculis. Al alcance de casi todo el mundo, incluso los eruditos los leían y encargaban. No era raro que se enviasen entre amigos de lejanas ciudades. Puede decirse que circulaban por el Imperio más de lo que uno puede esperar. Por ejemplo, hacía furor entre las doncellas y jóvenes casaderas, las cuales charlaban entre ellas sobre estos chistes, muchos de ellos picantes.

Uno de los libros de chistes más famosos que han llegado hasta nuestros días es el Philogelos, el amante de la risa, elaborado por Hierocles y Philagrios. De época bizantina, pero sus chistes se datan de muy antiguo. Posee un total de 265. El humor que destila es muy diferente del actual. Alguno de sus chistes son ciertamente incomprensibles, pero otros pueden arrancarnos una sonrisa. Otros no son propiamente chistes, sino bromas y dichos.

Aquí pongo algunos ejemplos, por si alguno se hace un “cómico” de la época para el Arcana Mvndi y necesita algún repertorio. O simplemente gusta de interpretar con frases típicas de la época. Intento explicar algunos de los ejemplos, ya que muchos son un poco difíciles de entender por una mente moderna:

“Todo pertenece a los dioses. Los filósofos son amigos de los dioses. Las cosas de los amigos son comunes. Por lo tanto todas las cosas pertenecen a los filósofos.”
Este dicho se atribuye a Diógenes el Cínico, el cual se burlaba de la propiedad ajena.
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Cuando Cicerón fue a casa de Damasipo a cenar, el anfitrión sirvió un vino corriente y barato, tras lo que dijo: Bebe este falerno, tiene cuarenta años. A lo cual dijo Cicerón: se conserva muy bien para su edad.”
El vino de Falerno y más si es un reserva es uno de los vinos más caros y exclusivos del imperio. Cicerón al catarlo se percata perfectamente de que se trata de “garrafón” y se burla de su anfitrión.

“¿Por qué, Póntico, cortas la lengua a tu esclavo? ¿No oyes a la gente decir que con eso no podría?”
En este caso Póntico sorprendió a su mujer con un esclavo en el lecho, con lo que tiene derecho a matarlo o mutilarlo sin represalia alguna. La chanza final se refiere a que quizás no es la lengua lo que tiene que cortar.

“Un médico de Cime al ver que al operar a un enfermo con un bisturí este gritaba y sufría un terrible dolor, cambió el bisturí por uno sin punta.”
La ciudad de Cime, en Asia menor, es junto a Abdera, dos lugares conocidos en la antigüedad como nuestro Lepe –sin ánimo de ofender-.

“Compras trenzas de pelo, colorete, miel, cera, dientes: por el mismo precio podrías comprarte una cara”.
Burla de Lucilio a una mujer. Todos los objetos que menciona se utilizaban como parte del maquillaje.

“Ni siquiera un hombre realmente enfermo, hablando en sueños, podría llegar a decir algo tan incomprensible que no pudiese decir un filósofo en su sano juicio.”
El literato Varrón burlándose de los filósofos y sus interminables doctrinas.

“Un erudito en un largo viaje por mar, sufre una terrible tormenta, sus esclavos comienzan a sollozar sabiéndose muertos. El erudito les dice; no os preocupéis. Ahora sois libres.”
El erudito libera a sus esclavos dándoles la libertad… poco antes de morir. Menudo favor y consuelo.

“Un hombre durante un largo viaje visita a un adivino para preguntar sobre su hogar y su familia. El adivino le dice: todos gozan de una gran salud, incluido tu padre. El hombre le contesta: ¡Pero si mi padre lleva diez años muerto! El adivino le contesta: no conociste a tu verdadero padre.”
Que decir sobre esto. Como los charlatanes de hoy en día. En este caso el adivino sale del paso como puede de su garrafal error.

“Un hombre con muy mal aliento pregunta a su esposa: ¿Cariño, por qué me odias? A lo que contesta la esposa: Porque tú me amas.”

“Deseando enseñar a su asno a no comer, un sabio no le daba nada de alimento. Cuando el asno muere de hambre, el sabio se lamenta: Que gran pérdida. Tenía que morirse justo ahora que había aprendido a no comer.”

“Un idiota envuelto en un pleito legal había escuchado que los juicios más justos se realizaban en el Hades. El mismo se colgó.”

“Un tonto mordido por numerosas pulgas apaga la lámpara diciendo: ¡Ahora no podéis verme!

“Un tacaño antes de morir escribió su testamento, poniéndose él mismo como heredero.”

“Un astuto estudiante al no poder pagar sus deudas vende sus libros. Escribe a su padre: Felicítame, padre. Estoy viviendo de mis libros.”

O como diríamos hoy en día, que vive de sus estudios.

“Con tu gran nariz encarada al sol y la boca abierta, bien puedes decir la hora a todo el mundo”
En el mundo antiguo se utilizaban relojes de sol, los cuales marcan la hora por la sombra de una aguja que da en una superficie marcada con las horas. Obviamente, la aguja en este caso es la gran nariz. Son numerosos los chistes de narizotas y tuertos.

jueves, 17 de julio de 2008

Entrevista en No es país para pejotas: Mundos paralelos


Ave
Para el que pueda estar interesado en conocer un poco más los avatares de Arcana Mvndi y a mi persona –no, no se trata de una página de contactos, aunque las chicas podéis enviar vuestras fotos, ejem-, a finales de Junio me hizo una entrevista Néstor Bolaños por medio del ya célebre podcast. Espero que sea entretenida y se pase un buen rato –la entrevista dura unos cuarenta minutos-.
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Aquí tenéis el enlace a la página: No es país para pejotas: Mundos paralelos. ¡Animo muchachos, las ondas son vuestras!

miércoles, 16 de julio de 2008

¡Arcana por fin en imprenta!


Durante el día de hoy la editorial Nosolorol ha publicado en su nuevo blog que Arcana Mvndi: Libro de la Luz se encuentra en imprenta. Decir que para mí es una noticia sumamente agradable y satisfactoria, me siento satisfec… que coño: para mí es una noticia cojonuda.

Tras diversos avatares y una diosa Fortuna en exceso juguetona, el juego verá la luz en relativo poco tiempo. Puedo decir que el juego ha sufrido de numerosos contratiempos, algunos curiosos y otros preocupantes: desde el cierre de una editorial que se comprometió en el pasado a publicarlo, a la petición de otra de reformarlo en gran medida, tras lo cual casi tiro la toalla, y espero que ya por último, la mala fortuna de un robo. Pero igual que Roma contra Cartago, me gusta pensar que contra viento y marea el juego se abre camino. La vida es un contratiempo tras otro.

Tras larga espera, me gustaría pensar que nadie –o casi nadie- quede decepcionado con Arcana y disfruten de innumerables aventuras en nuestro viejo imperio. Ese es mi deseo y para eso he escrito el juego: para que todo el que quiera pueda disfrutar en español de un juego sobre el mundo romano. Que al fin y al cabo nos pertenece por herencia histórica y cultural.
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Ya sabéis lusitores, panem et rol, pan y rol, y a disfrutar.
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Nota: por cierto, en el dibujo podéis ver a las diosas Fortuna y Victoria jugando al Arcana, ¿O que creíais, que solo los mortales como nosotros se entretienen jugando al rol? Y ahora que nadie nos oye, me han comentado que la diosa Victoria tiene muy mal perder, y que la diosa Fortuna hace trampas. Bah, habladurías de mortales.

lunes, 7 de julio de 2008

Curiosidades del mundo antiguo: intuyendo América

Ya desde la lejana antigüedad, la curiosidad, la imaginación y especialmente el ansia comercial, han impulsado al hombre a viajar hacia lo desconocido. Aquí pongo varios ejemplos sobre la posibilidad de viajes por el occidente del Océano, nuestro Atlántico, hacia las tierras de América, solo con ánimo de anécdota y curiosidad histórica.

La gran isla del Océano
Según diversos escritos y tradiciones, a los cartagineses se les había atribuido el descubrimiento de una gran isla en el occidente del Océano Atlántico. Tal es como lo describe el texto Mirabilia: “Dicen que en el mar que hay allende de las Columnas de Heracles descubrieron los cartagineses una isla desierta que tenía bosques de todas clases y ríos navegables, admirable por añadidura, por sus frutos, a una distancia de bastantes días de navegación. Como los cartagineses la frecuentaban por su feracidad e incluso se quedaron a vivir en ella, los gobernantes cartagineses anunciaron que castigarían con la muerte a los que navegaran hasta ella y acabaron con todos los que la habitaban, a fin de que no lo divulgaran y con objeto de que no tomara posesión de la isla una abundante población organizada que pudiera acabar con el esplendor de los cartagineses”. Quién sabe que isla podría ser, situada a tanta distancia de la costa de Hispania hacia el Occidente.

El geógrafo Estrabón
A lo largo del principado del emperador Augusto escribió el gran geógrafo Estrabón. Su mayor obra, con el sencillo nombre de Geografía, es una maravilla que describe las tierras conocidas hasta el momento: Europa, Asia y África.

Pero este gran investigador y viajero tenía numerosas inquietudes, pues sabiendo que el mundo es esférico y comprendiendo los diferentes climas, en su obra suele hacer referencia a “otras tierras aún no descubiertas”, habitadas posiblemente por hombres. No duda este autor de que más allá de Hispania deben encontrarse tierras, especulando incluso con islas y tierras con imperios similares al romano, nombrando además a la desaparecida Atlántida como ejemplo de ello. Llega a animar a los navegantes, mercaderes y otros geógrafos que envíen barcos para circunnavegar la Tierra y descubrir estos lugares.

Séneca el joven y su profecía
Este célebre filósofo y escritor en su tragedia Eurípides, parece profetizar el descubrimiento de América en el siguiente verso: “siglos vendrán con el paso de los años en que el océano desatará los vínculos de la naturaleza, y una vasta tierra se abrirá y Tetis descubrirá nuevos mundos, y ya no será Tule la última de las tierras”. Como poco curioso.